Alergias

La alergia es una reacción inmunitaria del organismo que aparece ante la exposición de una sustancia externa, generalmente incocua. Los alérgenos más frecuentes son proteínas procedentes de alimentos, ácaros del polvo, epitelios de animales, pólenes y mohos.

El alérgeno puede entrar en contacto con el organismo bien sea inhalado, ingerido, inyectado o por contacto con la piel, provocando que el sistema inmunológico produzca anticuerpos frente a dicha proteína. Cuando el organismo vuelve a estar en contacto con dicho alérgeno, los anticuerpos liberan sustancias químicas que pueden causar los síntomas de la alergia, como son las histaminas.

Los síntomas más habituales de la alergia son congestión nasal, estornudos, lagrimeo, tos seca, dificultad respiratoria, afecciones de piel o del sistema digestivo, dependiendo de la sustancia de la que se trate. La gravedad de la reacción puede ser desde leve hasta muy grave, pudiendo provocar una reacción inmunológica que puede ser mortal, la anafilaxia.

El tratamiento de las alergias comprende desde medicamentos para paliar los síntomas, hasta la inmunoterapia con alérgenos. En caso de una reacción alérgica grave, se puede administrar epinefrina. Como prevención, sólo es posible evitar la exposición a las sustancias alergénicas.

El diagnóstico de las alergias es de vital importancia para poder prevenir la exposición a los mismos, y para poder elegir un tratamiento de inmunterapia adecuado. Para identificar el alérgeno causante de la reacción alérgica, se pueden hacer pruebas cutáneas o exposición directa para provocar una reacción alérgica, o análisis de sangre. Mediante el análisis de sangre se determina, o bien la cantidad de anticuerpos en el individuo frente a los distintos alérgenos, la llamada inmunoglobulina E (IgE), o bien el alérgeno específico.

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